Cytokine

Molécule sécrétée par un grand nombre de cellules, en particulier les lymphocytes (globules blancs intervenant dans l’immunité cellulaire) et les macrophages (cellules de défense de l’organisme chargées d’absorber des particules étrangères). Elle a un rôle de messager entre les cellules de l’organisme. Elle peut être produite de façon industrielle : le clonage de ses gènes est utilisé dans le traitement de cancers, de maladies neurologiques et du système immunitaire. Par exemple, l’interleukine est sécrétée dans le sang pour stimuler d’autres cellules intervenant dans les réactions immunitaires ; et l’érythropoïétine (EPO) a pour rôle de stimuler la production des globules rouges.